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清教主义和美国文化的关系 清教主义对美国的影响

日期:2017-06-12 来源:未知 错误指正:有问题联系小编QQ:7384656 编辑:论历史网(www.50093.net) 阅读:
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清教徒
  虽然,美国一直以来被认为是一个文化的大熔炉,但美国文化并不是没有核心和基本内涵的。清教主义是美国文化的根,从美国教育到美国宪法政教分离,从美国人性格到美国使命意识,美国文化离不开清教主义的影响。
  清教主义和美国文化的关系
  “清教主义”一词是由“清教徒”衍生而来的,是人们对清教徒思想和行为的概括。“清教徒”一词源于拉丁语Purus,意为“清洁”“纯净”。清教徒是16世纪中叶英国国教内部以加尔文主义为旗帜的改革派,他们因不满教会改革的不彻底性,要求“净化”、“清理”教会,彻底摒弃烦琐仪式,清除腐败而遭受迫害,后逃到北美大陆并将清教主义思想扎根于美洲。
  北美清教主义在保留加尔文教义基本内涵的基础上,又增加了许多世俗的内容,尤其是“拓荒精神”,因而具有显著的勤俭、克制与关注个体成功等世俗的内容。美国清教主义可以定义为对上帝充满虔诚的、积极进取的宗教人文精神。
  美国文化源自欧洲,在其两百多年的沧桑演变中,它像一座大熔炉吸收了世界诸多文明的精华而成为一个独立的、具有鲜明特色的、多元开放的文化体系。美国文化包罗万象,亨廷顿认为,“美国之所以不同于别的国家,乃是因为它具有与众不同的文明源头,概言之,即是由盎格鲁―撒克逊白人新教徒所形成的独特文化,”其核心是清教主义传统。因此“清教传统像一条红线规范了从殖民地时代到如今的美国的政治文化与社会文化。清教主义可以说是美国文化的根。”
  清教主义对美国的影响
  清教主义对美国社会的各个方面都有着十分重要的影响。其影响主要表现在以下几个方面:
  一、清教主义对美国教育的影响
  据记载,早期移民到马萨诸塞州的人当中,有超过一百个牛津、剑桥的毕业生,一位历史学者称那时的麻州为世界上教育程度最高的社区。在到达新大陆仅仅六年之后,虽然清教徒们还在为基本的生存条件而奋斗,但是他们却克服了重重困难建立了哈佛学院。清教徒期望教会的传道人有高等的学历。他们的妇女虽没有接受学院的教育,却都识字而且有良好的阅读习惯。他们的小孩从一开始学习字母,就有一套福音ABC读本。
  清教徒们认为每个个体可以直接与上帝交流,反对神甫集团的专横、腐败和繁文缛节、形式主义。他们主张简单、实在、上帝面前人人平等。早期的清教徒生活是严格按照《圣经》的标准生活的。而和上帝直接交流的途径就是去阅读《圣经》,然后根据阅读做出自己的理解和判断。他们不需要神父,直接向上帝祈祷,一切都在单个个体和上帝之间直接进行。因此当时的人们需要读懂《圣经》,读懂《圣经》就必须要读书识字,因此学校就建立起来,教育也随之得到长远的发展。
  今天的美国人毫无疑问地坚持了清教祖先的优良传统,非常地重视教育。在今天的美国每个公民都有接受教育的权利与义务。美国的教育在当今世界上也是领先的。所以可以说清教主义促进了最初美国教育的发展,对美国的教育产生了很大的影响。
  二、清教主义对美国宪法政教分离的影响
  美国宪法修正案(即《权利法案》)第一条就明确地规定,联邦政府内不得“确立国教或禁止信教自由”。在人类历史上,这是第一次在成文宪法中规定政府和教会必须分开治理。政府不能规定任何宗教为国教,也不能限制人民的信教自由。这种新的规定即政教分离,这和美国的清教主义有着千丝万缕的联系。
  1620年,经过与英国殖民公司的谈判得到许可后,35位清教徒在其领袖布来莱德福德的带领下,与另外67名英国人,一起乘“五月花号”远渡美国。在船上他们签订了“五月花号公约”,船上的成员中有清教徒也有非清教徒。这个公约,一方面体现了清教主义的主导思想。另一方面也体现了清教徒要建立一个符合清教理想的世俗政府。
  因为清教徒多数是为了逃避英国的政治宗教迫害才逃离英国的,因此从他们内心深处就特别害怕美国重蹈英国覆辙,单独一个宗教在国家占据主导地位。经过许多年的实验,清教徒们认识到他们在新世界必须寻求一种不同观点、不同派别、甚至不同宗教能够共处的制度,这就是政教分离。
  在清教徒的思想中有两个王国,即世俗王国和精神王国。这就要求建立一个世俗的政府是必要的,这样才能维护社会的稳定和保持社会的效率。另一方面,这个世俗政府有义务支持教会,维护人民信仰,如要求人们不得酗酒,不得游手好闲,遵守安息日等。这也促进了美国的政教分离。
  另外的因素就是当时的清教徒内部派别林立,没有哪一支宗教能有足够的力量来掌控整个政治局面;欧洲大量移民的进入使每个宗教必须学会包容;“宗教大觉醒运动”使人们淡化了各个宗教的分歧,强调了基督教徒的虔诚。这些客观上也都促进了美国的政教分离。
  三、清教主义对美国人性格的影响
  清教徒深受卡尔文主义的影响,卡尔文主义笃信上帝,认为人在这个世界上注定就有的人富有,有的人贫穷。有的人注定就会高高在上,有的人注定就要倍受他人奴役。亚当使得人类成了永远的罪人。因此清教主义认为无论“选民”还是“咒民”都应该不断的劳动,以此来弥补自己犯下的错误,以求得到上帝的谅解。人们不能纵容自己的行为,要求自己,努力工作,正确地生活,节制自己的行为,努力地减轻上帝对自己的惩罚,对自己的道德和行为都要小心翼翼。这就注定了在美国人精神中包含了勤俭、敬虔、刻苦、自立以及除了上帝以外不崇尚权威的特性。正是这些因素使美国人养成了美国人以职业为标准,努力工作,把工作视为快乐。
  四、清教主义对美国使命意识的影响
  美国人的使命意识是美国社会的一个鲜明特征,它植根于美国深刻的文化社会当中,也是美国人心态的一个重要组成部分。长期以来,清教徒把人分为“选民”和“咒民”,他们理所当然地认为他们自己属于上帝的“选民”,他们认为上帝赋予他们许多的神圣使命,要他们勇于探索,为世界立个很好的榜样,带领人类走出万恶的深渊,向世界传播自由、正义、民主的理念,以此走向“希望之乡”。
  这种使命感意识很大程度上也受“清教徒”的“山颠之城”理念的影响。美国一向称自己为人类的“山巅之城”和“灯塔”。其实所谓“山巅之城”,就好比是“水泊梁山”上替天行道的英雄好汉。
  这些影响逐渐地形成了美国人的使命感意识。这种使命感意识强烈地影响着今天美国人对外界的认识和态度。其使命意识主要包括两层含义。第一层含义就是,美国要好好建设,要为整个世界树立一个好的榜样,他唤起人们的渴望,因为世界上还没有这样的国家,所以美国就有强烈的使命感去践行这个使命。第二层含义就是,美国负有解放全世界,带领全世界走向光明的责任。要在全世界传播文明,民主。使整个世界摆脱黑暗。正是这种动力使然,他们要在这块土地上建立一个为世人所景仰和效仿的“上帝之城”。也就是这种使命感促使美国人产生了惟我独尊,不可一世的民族精神。
  经过美国的发展,尤其是二战后美国的经济的大发展以后,美国的使命感更多的体现在美国的各个方面,尤其是外交方面。凭借其经济上的霸主地位,打着维护世界和平,促进民主的幌子,四处推行霸权主义,干涉别国内政,输出它的价值观念和生活方式,使得美国文化和价值观对全世界有了广泛而深刻的影响。
  第一批清教徒到达美国已经三百多年了,这期间美国社会的方方面面都发生了巨大的变化。在这三百多年的巨大的变化中,清教徒对美国社会的作用是不容置疑的,影响着美国一代又一代人的教育、民主、使命感、政治以及价值观念和道德标准。因此在某种程度上我们可以说,第一批清教徒到达美国,美国的命运就发生变化了。

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