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美国文学中的清教主义 清教主义对美国文学的影响

日期:2017-06-12 来源:未知 错误指正:有问题联系小编QQ:7384656 编辑:论历史网(www.50093.net) 阅读:
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清教徒
  美国文化的一种重要代表形式就是文学,清教主义对美国文化的影响也体现于对美国文学的影响。清教主义对美国文学的影响主要体现在它滋养了的美国文学中的乐观主义情绪,象征主义成为传统文化中的一部分,另外,清教主义也对美国文学家的写作手法产生了不小的影响。
  (一)滋养了乐观主义情绪
  通过研究不难发现,美国文学是建筑在《圣经》伊甸园神话基础上的文学,在很大程度上,它是表达美国清教主义遗产——虔诚理想主义的一种文学形式。清教徒梦想着生活在一种完善的秩序下面,怀着勇气和希望竭诚在美洲建立一处新的伊甸园,以使人们最终过上理想的生活。在这种使命感的鼓舞下,他们面对艰难险阻而无所畏惧,内心充满乐观主义情绪。这些都成为美国文学的重要滋养。爱默生将美国人视为再生的亚当,古朴率真的面对整个世界;亨利·詹姆斯在自己的主要作品中运用亚当的题材描绘出一个个天真无邪的新人形象。在19世纪美国文学、历史和神学领域内,新亚当、新伊甸园的美国神话轮廓越来越清晰,内容越来越充实;就是在本世纪的文学作品中,“美国的亚当”仍以某种形式影响着文学创作。并且在这些文学作品中,乐观主义的心态和情绪都浸染在这些文字之间,这些都体现出美国清教主义思想对美国文学的重要影响。
  (二)象征主义成为传统文化的一部分
  于清教徒们的教义来说,现实的大千世界只是上帝的一种象征而已。这个世界,因为上帝的无所不在而具有意义,因上帝的明显行动而得到人们的理解和诠释。他们认为物质生活同时具有精神性质,生活中的一切现象都是上帝意图的组成部分和具体体现。在威廉·布雷福德等早期开拓者的著作中,很容易发现这种在清教徒思维中经常发生的象征过程。随着时间的推移,这一过程成了美国人民和作家赖以成长的传统文化的一部分。乔纳森·爱德华兹认为自然界充满了形象和比喻,爱默生的《论自然》宛如充满象征意义的连续独白,在其他作家的创作中,象征主义作为一种技巧已成为普遍做法。而这一切都是顺理成章的,因为清教徒这种独特的观察世界的方式是这些作家所受教育的一部分。
  (三)对写作技巧的影响
  1.整体分析
  清教徒作品的朴实无华给美国文学留下了清晰的印记。清教徒崇尚朴素,反对浮华。他们单纯的宗教形式,他们对《圣经》的笃信,对朴素风格的由衷喜爱,对新英格兰听众和读者的欣赏水平,对文风趋于简朴和形象化都起到了促进作用。阅读早期清教徒作家的作品时,我们会不由得深深受到其语言清新、俭朴、直接等特点的感染。这种文风对后世美国文学的突出影响表现在美国文学语言口语化风格的形成当中。富兰克林的《自传》表现出口语化的显著特点。到19世纪中叶以后,现实主义大师马克吐温的名著《哈克贝利·芬历险记》的语言又进一步体现出这种风格的状貌。后来经过几代人的艰苦努力,它终于在海明威的作品中脱颖而出,成为美国文学的独特风格。“诚然,美国文学的口语化风格和清教文风相比,存在着语言质地的根本不同,但是从历史发展的角度来看,它们显然存在着一脉相传的关系。”
  2.局部剖析
  (1)为文学创作提供了素材
  清教主义思想历史发展的过程及渊源为美国的文学家们的创作提供了素材。美国很多早期的作家在其文学作品中都多方面体现了清教主义思想的影响。如安娜·拜瑞德的诗歌作品中就曾高声颂唱万能的上帝。事实上,后期的许多美国作家也都在一定层面上受到了清教主义思想的不同程度的影响。
  (2)写作态度上的影响
  清教主义思想除了为美国文学创作提供了素材之外,还为美利坚民族留下了另一宝贵财富,就是对待人生和世界的乐观主义态度。正如以上所提到的,在清教主义思想影响下,早期的美国作家基本上都带有乐观主义色彩,所以表现在文学上则是对“美国信念”的歌颂。清教主义思想的这种乐观精神在许多美国作家的作品中得到了充分的体现。爱默生和惠特曼的作品都体现了这一点。惠特曼在其作品《草叶集》中,热情奔放地歌颂了美洲大陆上这个新生国家,对美国的未来充满了信心与希望,而这与清教徒本身的乐观主义精神是分不开的。
  (3)写作手法
  17世纪的清教主义思想对美国文学最重要的贡献就在于它那极富想象力的文学性语言以及由此确立的美国象征主义文学传统。以爱默生的代表作《论自然》为例,在整部作品中,作者都将自然看成是上帝的化身,将自然比拟成一个虔诚信徒与上帝进行对话、进行沟通的中介。自然在这里被赋予了更神圣的含义。而在以后的米维勒和莫比·迪克的作品以及海明威的“老人与海”中,象征主义则是被发挥到了极致。

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